【黃彗倫醫師】破傷風並無特效藥,預防首重接種疫苗

文:黃彗倫 新竹東元醫院 家庭醫學科主治醫師


致病成因

破傷風是由破傷風桿菌(Clostridium tetani)感染所致。破傷風桿菌本身為厭氧菌,可存在於人體的腸道、泥土以及人類、或是動物的糞便中。人與人之間本身並不會感染,而是當皮膚有開放性傷口時,讓細菌得以趁機侵入造成感染


症狀

症狀的嚴重程度和毒素的多寡、潛伏期的長短有關。破傷風的潛伏期大約是8天左右,一般而言,會介在3~21天之間。

破傷風桿菌會產生毒素破壞神經系統,造成肌肉痙攣、角弓反張(脖子後仰、下肢向後伸展)、或是牙關緊閉的詭異笑容。

如果嚴重一點影響到呼吸道、呼吸肌的話,可能會有呼吸衰竭的現象,或是因為影響自主神經系統的功能,導致心律不整、血壓不穩定。  


預防

預防破傷風最有效的方法就是按時接種疫苗。現在政府提供嬰幼兒在2個月、4個月、6個月以及18個月大時接種五合一疫苗(包括白喉、破傷風、百日咳、b型嗜血桿菌及小兒麻痺)。一般接種產生抗體的保護力約10年左右。

此外,受傷後應盡快清潔傷口,若有接觸到泥土或是動物糞便,在就醫時應該主動告知醫生,以利評估。

治療

「醫師,我的傷口需要打破傷風疫苗嗎?」這是許多民眾心存的疑問。

其實有外傷者不一定會有破傷風感染,因為破傷風桿菌為厭氧菌,所以表淺的傷口感染的可能性較低,深的傷口會比較有利於破傷風桿菌的繁殖。

施打破傷風疫苗的目的在於「預防」而非「治療」

目前針對破傷風並無特效藥,多給予症狀、支持性治療,僅破傷風免疫球蛋白可治療初期的症狀。

 

參考資料

破傷風/香港特別行政區政府衛生署衛生防護中心

破傷風/衛生福利部疾病管制署

Tetanus/UpToDate

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