【余昊璋醫師】唇皰疹又來 該如何預防復發?

文:余昊璋 屏東明正耳鼻喉科診所 主治醫師 / 柳營奇美醫院耳鼻喉科 兼任主治醫師

唇皰疹,又稱「發熱性皰疹」,是因為感染「單純皰疹病毒」而在嘴唇附近生成的小水泡,它會造成紅、腫和疼痛。水泡如果破掉,液體流出後會形成痂,通常兩個禮拜的時間就會痊癒。不過單純皰疹病毒不會因為皰疹痊癒而消失,它會以「冬眠」的形式潛藏在顏面神經中,等到環境有利時就會再出現造成感染。

單純皰疹病毒可以分為第一型和第二型,雖然這兩種類型的病毒都有能力感染臉部和生殖器,不過多數的唇皰疹是由第一型單純皰疹病毒引起,而第二型單純皰疹病毒比較常造成生殖器附近的感染。病毒入侵人體的途徑是透過皮膚或口腔的傷口,所以使用不潔的餐具、刮鬍刀,或和傳染對象有親吻等行為,都會使感染的風險增加。直接接觸皰疹的小水泡也會感染,所以一旦身上有傷口,都應該注意避免這些可能的傳染途徑。

不是每個人在被傳染單純皰疹病毒後會有症狀,如果症狀產生,皮膚會先有刺痛、搔癢感,有些人還會發燒、喉嚨痛。幾天之後令人惱怒的小水泡才開始浮現。水泡在消失之前會破,液體會流出,然後慢慢結痂。單純皰疹病毒的潛伏期約2~20天,而症狀約持續7~10天。

唇皰疹不需藥物治療也會自行消失,但如果水泡造成嚴重的疼痛,可以使用抗病毒藥膏或口服藥來緩解或減短症狀持續的時間。抗病毒藥物作用的原理是去抑制病毒的繁殖生長,所以在病毒快速生長期(也就是症狀前期),最能產生效果,如果在症狀後期使用藥物的幫助就非常有限。

余昊璋醫師:另外,藥物並沒有「殺病毒」的功效!所以唇皰疹雖然會好,但病毒不會消失,就如本文一開始所言,它只是等待再復發的時機到來。為了不讓那些有利於病毒的情況發生,我們可以做的包括適度調適生活壓力、避免得到感冒或流感;如果外出會長時間曝曬陽光,請記得在臉部和嘴唇上塗抹防曬乳。

單純皰疹病毒無法被殲滅,聽起來讓人忐忑不安,不過別過度擔心,有些人感染病毒之後完全沒有症狀,有些人只會有一次的症狀出現。通常在第一次症狀出現後的一年內,是復發的高峰,第二年以後復發的機率會大大減少。隨著體內的抗體漸漸形成,皰疹病毒所造成的感染會愈來愈輕微、次數也會愈來愈低。最終,即使病毒存在於人體,卻沒有能力使人發病時,它便不再是個威脅!

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